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Réalisé par Ron Howard, produit et coécrit par George Lucas, le film culte à l’univers féérique « Willow » fera bientôt l’objet d’une nouvelle série Disney+ Original.

Alors que le tournage ne devrait commencer que l’an prochain, c’est John M. Chu (« Crazy Rich Asians ») qui mettra en scène le pilote de la série. Il sera également producteur délégué aux côtés des showrunners Jonathan Kasdan (« Solo : A Star Wars Story »), scénariste du pilote, et Wendy Mericle (« Arrow»).

John M. Chu

Le réalisateur explique : « Je suis un enfant des années 1980 et « Willow » m’a profondément influencé. L’histoire de ces héros d’une bravoure inouïe qui évoluent dans des endroits invraisemblables m’a permis, moi, le gamin américain d’origine asiatique qui grandissait dans un restaurant chinois et rêvait d’Hollywood, de croire à la force de la volonté, de la persévérance et, bien entendu, à la magie qui réside en chacun de nous. En travaillant avec mes héros, qu’il s’agisse de Kathleen Kennedy ou de Ron Howard, c’est un rêve qui devient réalité. Jon Kasdan et Wendy Mericle ont créé pour cette histoire intemporelle de formidables nouveaux personnages et de merveilleuses surprises, et j’ai hâte que les spectateurs du monde entier nous accompagnent dans cette grande aventure. »

Ron Howard, le réalisateur du film original sorti en 1988, sera l’un des producteurs délégués de cette nouvelle série, et Bob Dolman, scénariste du film, sera producteur consultant.
Ron Howard confie à ce sujet : « C’est super excitant de retrouver l’univers et les personnages que George Lucas, Bob Dolman et moi-même avions créés mais aussi de les voir grandir à travers le projet divertissant, original et spectaculaire qu’ont imaginé Jon Kasdan et toute l’équipe de production. Cette série ne doit rien à la nostalgie. Elle est résolument tournée vers l’avenir, et j’ai un réel plaisir à y participer. »

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L’action de la série, se déroulera plusieurs années après les événements relatés dans le film original. De nouveaux personnages feront leur apparition, mais nous retrouverons bien évidemment Willow Ufgood toujours interprété par l’acteur Warwick Davis.
A ce sujet, il déclare : « On me demande depuis des années s’il y aura une suite à « Willow »  et je peux enfin répondre positivement ! Beaucoup de fans me disent qu’ils ont grandi avec ce film et qu’il a influencé leur conception de l’héroïsme dans le monde réel. Willow Ufgood incarne le potentiel héroïque de chacun. C’est un honneur pour moi de rejouer ce personnage. »

Warwick Davis Photo Credit Joel Aron

Pour sa part Kathleen Kennedy, directrice générale de Lucasfilm, estime que : « C’est le début d’une nouvelle ère. La vision de Jon M. Chu, associée au scénario de Jon Kasdan et Wendy Mericle, va donner une direction très excitante à ce projet. Ron Howard et Warwick Davis avaient envie depuis longtemps de retrouver l’univers de Willow, et je suis extrêmement fière de l’équipe que nous avons constituée pour réaliser cette série destinée à Disney+. »

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Kathleen Kennedy, Michelle Rejwan, Jon M. Chu, Jonathan Kasdan, Wendy Mericle, Ron Howard et Imagine Television sont les producteurs de cette nouvelle série tandis que Roopesh Parekh et Hannah Friedman en sont les coproducteurs délégués. Bob Dolman officie en tant que producteur consultant et Julia Cooperman comme productrice.
Il est à noter également que la série « Willow » est le premier projet Lucasfilm non lié à l’univers Star Wars depuis 2015.